Categoría: Acogida y Adopción

Every Child Deserves a Family

10 Years of Finding Forever Homes for Children in Need

In her decade spent at ACH, Foster Care & Adoption Director Stella Maggs has helped more than 500 children get adopted by safe and loving families.

Stella’s history with foster care and adoption goes all the way back to when she was a child in foster care. She and her two brothers were adopted as children.

“I want to help other children find a forever family and have the great experience that I had,” said Stella.

For more than 25 years, Stella has made it her mission to find the best possible homes for children in foster care.

“Every child deserves a family that will stick with them through thick and thin,  to love on them and treat them like their own children because they should be their own children,” said Stella.

Even during a Pandemic, kids can't wait

When hurdles come their way, Stella and her team always put children first. When the COVID-19 pandemic hit, her team pivoted to make sure Foster and Adoptive parents were receiving their training and kids were not put on hold.

“Watching my staff turn on the dime and adjust was awesome,” said Stella. “No one blinked twice, they just jumped up and did whatever they needed to do to make sure our kids were safe, and our families were well taken care of.”

The pandemic also allowed Stella to spend more one-on-one time with her families. Even after 500 adoptions, Stella enjoys keeping up with each family and seeing how their children have grown over the years.

Stella remains close with many of the families, and one touched her heart in an amazing way. During her second year at ACH, she met a couple, who already had two biological children, that were eager to adopt a child. With doubts the family would be open to it, Stella asked if they would be interested in adopting a sibling group of four.

“I thought, ‘there’s no way they are going to take a sibling group of four.’ He called me the next day and he said, ‘Stella, we want to move forward with these kids. We really think they’re the ones for our family.’”

After several visits, and going through the adoption process, the couple adopted all four siblings.

“I presented all four siblings, thinking,  there is no way they would be interested in a sibling group of four, especially since they had two children already which would make them a family of eight;  but they jumped on it, and they have been wonderful advocates and parents for these children,” said Stella. “It has been amazing to watch them all grow and to see them grow as parents to these kids.”

A passion to serve

“Stella came to ACH in 2011 as the Adoption Program Manager and has continued to invest in and build our foster care and adoption program,” said Melissa Opheim, ACH Chief Operating Officer.

“If you ever talk with Stella about adoption, you can immediately see her passion and dedication to children and families and her love for what adoption means to so many of the children we serve, a family of their own.”

Dedicated to ensuring a child's safety

Stella also thinks of the parents who welcomed a young boy into their home who was diagnosed with cancer just months before his adoption was finalized.

“This family went through everything with him,” said Stella. “Bone cancer, multiple surgeries, all kinds of things to find something to help him.”

The family knew  the boy would not live long enough to have the adoption finalized, but they asked ACH and the Texas Department of Family and Protective Services if they could change his last name to their family’s name before he passed.

“They were committed to him from day one and it didn’t matter what anybody threw at them or what he went through, they were there,” said Stella. “That is the kind of family ACH recruits and trains. Families who will take care of a child no matter what.”

For Stella, the most rewarding part of her job is seeing children thrive with their new families, despite the trauma they have experienced. When she sees 500 adoptions and 500 children that have gone to a forever home, and have had a great life with their families, it’s priceless.

“To think you just had a small part of that, of placing a child with a family, feels great,” said Stella. “ “This is why I am so proud of my team because they are so dedicated to ensuring a child’s safety. To ensuring our children get a forever home or go back to a home that can now truly help this child grow into anything they want to.”

Stella feels the passion her team has is consistent with every program at ACH.

“Everyone in this organization has a passion for children, all the way from our CEO to our maintenance team, and it comes through in everything that we do.”

Cuidando a los niños de tu familia… ¿quiénes no son los tuyos?

El nuevo programa de ACH es una solución única que proporciona recursos muy necesarios para las familias de parentesco

Chantel Bedlington juega un papel vital en ayudar a ACH Child and Family Services a crear un programa que cambiará las vidas de las familias que cuidan a sus familiares.  

Chantel, especialista en apoyo de Kinship Navigator de ACH, ha estado revisando datos de una encuesta voluntaria y conectándose con familias de parentesco, así como con organizaciones que sirven a familias de parentesco para construir una red de recursos, educación y apoyo para construir nuestro programa Kinship Navigator.

“El programa Kinship Navigator ayudará a las familias de parentesco con sus necesidades únicas y las conectará con recursos muy necesarios, grupos de apoyo, así como asistencia financiera, asistencia legal y más”, dijo Chantel.

ACH es una de las cuatro organizaciones seleccionadas por el Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas para desarrollar e implementar un programa para servir a los parientes cuidadores.

Debido a la amplia gama de programas de ACH que ayudan a los niños y las familias, Chantel ha podido ayudar a muchas familias de parentesco incluso antes de que se inicie el programa. Las familias de parentesco han podido utilizar AIRE, La línea directa de crisis bilingüe 24/7 de ACH, Ayuda Real para la Vida Real, que ofrece asesoramiento gratuito para jóvenes y familias, y nuestro Conexiones de parentesco grupo de apoyo. El programa Kinship Navigator también se ha asociado con grupos de apoyo de Texas Grandparents Raising Grandchildren en el norte de Texas.

¿Qué es el cuidado por familiares?
Una familia de parentesco ocurre cuando una abuela, tía, tío o hermano está criando a un miembro de la familia. Las familias de parentesco también pueden incluir a los niños colocados con amigos cercanos de la familia, también conocidos como parientes ficticios. En cualquier caso, cuando se coloca a un niño con un miembro de la familia, es nuevo para ambos.
Cerca de casa

Chantel comprende las necesidades y luchas de los padres por parentesco porque ella misma es uno. Chantel y su esposo comenzaron a criar hijos parientes que solo habían conocido una vez antes de la colocación. También tiene dos hijos biológicos y un hijo adoptivo.

Hace dos años, Chantel recibió una llamada de los Servicios de Protección Infantil en Kansas diciendo que los hijos de la hermanastra de su esposo serían colocados en cuidado de crianza si un miembro de la familia no podía cuidarlos.

"¿Qué haces cuando recibes esa llamada?", Preguntó Chantel. "No quiero ser esa persona que se para frente a estos niños un día y que me pregunten: '¿Eres mi familia y no viniste?'"

Entonces, fueron. Chantel y su esposo empacaron su auto y se dirigieron a Kansas para recoger a los niños. Casi tan pronto como los niños estuvieron bajo el cuidado de Chantel, se enfrentó a la falta de apoyo y recursos para ayudar a sus hijos, ya que su caso del DFPS se cerró tan pronto como los recogió la familia.

Durante los últimos dos años desde la colocación, Chantel tuvo que luchar para que los niños tuvieran Medicaid y obtuvieran los recursos adecuados para sus necesidades críticas de salud. Tuvo que conseguir un abogado para obtener la tutela legal. Incluso lograr que los niños se matricularan en las escuelas de su vecindario fue una lucha.

"Tuve que luchar por todo", dijo Chantel.

Esta experiencia la llevó a ACH.

“Cuando vi este puesto en ACH, no necesariamente estaba buscando un nuevo trabajo”, dijo. “Yo estaba como, 'Wow, alguien tiene que hacer eso. Alguien tiene que ayudar a luchar por estas familias '”.

Chantel ha establecido sólidas relaciones con las familias de parentesco locales desde el comienzo del programa Kinship Navigator. Estas relaciones fueron extremadamente gratificantes y beneficiosas en su papel de madre por parentesco.

“Antes de comenzar a trabajar con ACH, no conocía a ningún otro pariente cuidador”, dijo Chantel. “Ha sido maravilloso conectarme con ellos y saber que estamos juntos en este viaje”.

Chantel Bedlington, especialista en soporte de ACH Kinship Navigator
Los servicios de parentesco de ACH profundizan más

Esa conexión es casi tan importante como la asistencia financiera y la asistencia legal para los padres por parentesco.

Muchos cuidadores familiares, especialmente aquellos que son abuelos, nuevamente tienen que criar a sus hijos durante una época en la que ninguno de sus amigos lo está. No tienen a nadie con quien relacionarse en sus vidas.

No solo eso, sino que muchos están lidiando con la culpa de las decisiones de sus hijos que llevaron a sus nietos a entrar a su cuidado. Es difícil para ellos no sentir vergüenza por las decisiones de sus hijos que los llevaron a cosas como la adicción o el encarcelamiento, lo que les hizo perder a sus hijos.

“Muchos de nuestros abuelos se sienten aislados por eso”, dijo Chantel. “Necesitan saber que las decisiones de sus hijos adultos no son culpa suya”.

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que las familias de parentesco tienen necesidades únicas: están criando a los hijos de un miembro de la familia y experimentando las muchas emociones involucradas en eso. La dinámica familiar puede ser muy difícil de navegar para los niños y el cuidador. Muchos de los niños que ingresan al cuidado de familiares están lidiando con el trauma que experimentaron con sus padres. A menudo, aunque los niños van con la familia, no tienen relaciones existentes con la familia con la que se les envía a vivir, lo que puede ser traumatizante.

“Los padres de crianza y adoptivos tienen la ventaja de estar capacitados sobre el trauma, qué esperar y cómo ayudar a un niño que está perdiendo el control”, dijo Chantel. "Para las familias de parentesco, solo reciben una llamada".

Qué esperar cuando no estás esperando

Para combatir este problema común, Chantel ha comenzado a desarrollar una guía para ayudar a los padres por parentesco a navegar su nuevo rol: Qué esperar cuando no esperabas. Les enseñará a los padres cómo inscribir a los niños en la escuela, qué esperar en el proceso de licencia y cómo solicitar Medicaid. Convertirse en un padre adoptivo por parentesco con licencia ofrece beneficios como compensación financiera mensual y apoyo a largo plazo. Sin embargo, el programa Kinship Navigator está listo para ayudar a aquellos que no son elegibles o no están interesados en obtener una licencia. La guía también incluirá recomendaciones de artículos, podcasts y libros sobre cuidados informados por el parentesco y el trauma. 

Está previsto que el programa Kinship Navigator comience este otoño y beneficiará a las familias de parentesco en los condados de Tarrant, Parker, Palo Pinto, Johnson y Hill.

Si usted es un cuidador, un profesional legal, un trabajador de bienestar infantil, un educador o un agente de la ley y le gustaría participar para ayudarnos en nuestro proceso de planificación u obtener más información, regístrese por haciendo clic aquí.

ACH Child and Family Services celebra la adopción número 500

Randall y Nikki Emery le dieron la bienvenida a Everett a su hogar para siempre, lo que los convirtió en la adopción número 500 de ACH.
Una organización local sin fines de lucro centrada en la protección de los niños y la preservación de las familias celebra un hito histórico

FORT WORTH, Texas (19 de julio de 2021) - ACH Child and Family Services se complace en anunciar los 500th adopción. ACH atiende a niños desde la infancia hasta los 17 años que están bajo el cuidado del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas (DFPS) con especial atención en la ubicación de grupos de hermanos y niños de cinco años en adelante, especialmente adolescentes.

“Si bien estamos orgullosos de anunciar este hito, reconocemos que aún queda mucho trabajo por hacer”, dice Lance Ortiz, Coordinador de Extensión de ACH. “Todos los días buscamos padres que abran sus corazones y hogares a los niños que lo merecen. Este trabajo es tan importante en nuestra capacidad de tener un impacto positivo en las vidas de los niños y adolescentes que más lo necesitan, así como en la comunidad de Fort Worth. Queremos seguir haciendo lo que podamos para proporcionar el apoyo y los recursos fundamentales que los niños necesitan para triunfar ".

Los Servicios para Niños y Familias de ACH continúan creando conciencia sobre el impacto y la importancia del cuidado de crianza. En 2020, había más de 9,000 niños en el norte de Texas que necesitaban cuidado de crianza.

“Los padres de crianza son importantes porque protegen a los niños y preservan a las familias”, dijo Ortiz. “Proporcionan hogares y corazones llenos de amor y compasión y ayudan a los niños a recuperarse de las experiencias y entornos traumáticos de los que pueden haber venido. ACH capacita y apoya a los padres de crianza temporal a fondo para ayudar a los niños a sanar mientras sus padres biológicos trabajan con las agencias para recuperar el enfoque y prepararse para la reunificación. Si un tribunal determina que eso no es posible, entonces buscamos la adopción para encontrar al niño como una familia para siempre ”.

ACH tiene varios próximos eventos virtuales y presenciales de adopción y cuidado de crianza temporal Meet & Greet:

  • Martes 31 de agostoS t, 12-1 pm (reunión de Zoom)
  • Martes 7 de septiembreth, De 6 a 7 pm (en persona)
  • Jueves 16 de septiembreth, De 6 a 7 pm (en persona)

Aquellos interesados en aprender más sobre el cuidado de crianza y / o la adopción están invitados a unirse a estas sesiones informativas gratuitas. Los participantes pueden registrarse en línea o llamando al 817.335.HOPE (4673). 

¡Obtenga más información sobre cómo puede participar en ACH hoy!