Categoría: Personal

Cuidando a los niños de tu familia… ¿quiénes no son los tuyos?

El nuevo programa de ACH es una solución única que proporciona recursos muy necesarios para las familias de parentesco

Chantel Bedlington juega un papel vital en ayudar a ACH Child and Family Services a crear un programa que cambiará las vidas de las familias que cuidan a sus familiares.  

Chantel, especialista en apoyo de Kinship Navigator de ACH, ha estado revisando datos de una encuesta voluntaria y conectándose con familias de parentesco, así como con organizaciones que sirven a familias de parentesco para construir una red de recursos, educación y apoyo para construir nuestro programa Kinship Navigator.

“El programa Kinship Navigator ayudará a las familias de parentesco con sus necesidades únicas y las conectará con recursos muy necesarios, grupos de apoyo, así como asistencia financiera, asistencia legal y más”, dijo Chantel.

ACH es una de las cuatro organizaciones seleccionadas por el Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas para desarrollar e implementar un programa para servir a los parientes cuidadores.

Debido a la amplia gama de programas de ACH que ayudan a los niños y las familias, Chantel ha podido ayudar a muchas familias de parentesco incluso antes de que se inicie el programa. Las familias de parentesco han podido utilizar AIRE, La línea directa de crisis bilingüe 24/7 de ACH, Ayuda Real para la Vida Real, que ofrece asesoramiento gratuito para jóvenes y familias, y nuestro Conexiones de parentesco grupo de apoyo. El programa Kinship Navigator también se ha asociado con grupos de apoyo de Texas Grandparents Raising Grandchildren en el norte de Texas.

¿Qué es el cuidado por familiares?
Una familia de parentesco ocurre cuando una abuela, tía, tío o hermano está criando a un miembro de la familia. Las familias de parentesco también pueden incluir a los niños colocados con amigos cercanos de la familia, también conocidos como parientes ficticios. En cualquier caso, cuando se coloca a un niño con un miembro de la familia, es nuevo para ambos.
Cerca de casa

Chantel comprende las necesidades y luchas de los padres por parentesco porque ella misma es uno. Chantel y su esposo comenzaron a criar hijos parientes que solo habían conocido una vez antes de la colocación. También tiene dos hijos biológicos y un hijo adoptivo.

Hace dos años, Chantel recibió una llamada de los Servicios de Protección Infantil en Kansas diciendo que los hijos de la hermanastra de su esposo serían colocados en cuidado de crianza si un miembro de la familia no podía cuidarlos.

"¿Qué haces cuando recibes esa llamada?", Preguntó Chantel. "No quiero ser esa persona que se para frente a estos niños un día y que me pregunten: '¿Eres mi familia y no viniste?'"

Entonces, fueron. Chantel y su esposo empacaron su auto y se dirigieron a Kansas para recoger a los niños. Casi tan pronto como los niños estuvieron bajo el cuidado de Chantel, se enfrentó a la falta de apoyo y recursos para ayudar a sus hijos, ya que su caso del DFPS se cerró tan pronto como los recogió la familia.

Durante los últimos dos años desde la colocación, Chantel tuvo que luchar para que los niños tuvieran Medicaid y obtuvieran los recursos adecuados para sus necesidades críticas de salud. Tuvo que conseguir un abogado para obtener la tutela legal. Incluso lograr que los niños se matricularan en las escuelas de su vecindario fue una lucha.

"Tuve que luchar por todo", dijo Chantel.

Esta experiencia la llevó a ACH.

“Cuando vi este puesto en ACH, no necesariamente estaba buscando un nuevo trabajo”, dijo. “Yo estaba como, 'Wow, alguien tiene que hacer eso. Alguien tiene que ayudar a luchar por estas familias '”.

Chantel ha establecido sólidas relaciones con las familias de parentesco locales desde el comienzo del programa Kinship Navigator. Estas relaciones fueron extremadamente gratificantes y beneficiosas en su papel de madre por parentesco.

“Antes de comenzar a trabajar con ACH, no conocía a ningún otro pariente cuidador”, dijo Chantel. “Ha sido maravilloso conectarme con ellos y saber que estamos juntos en este viaje”.

Chantel Bedlington, especialista en soporte de ACH Kinship Navigator
Los servicios de parentesco de ACH profundizan más

Esa conexión es casi tan importante como la asistencia financiera y la asistencia legal para los padres por parentesco.

Muchos cuidadores familiares, especialmente aquellos que son abuelos, nuevamente tienen que criar a sus hijos durante una época en la que ninguno de sus amigos lo está. No tienen a nadie con quien relacionarse en sus vidas.

No solo eso, sino que muchos están lidiando con la culpa de las decisiones de sus hijos que llevaron a sus nietos a entrar a su cuidado. Es difícil para ellos no sentir vergüenza por las decisiones de sus hijos que los llevaron a cosas como la adicción o el encarcelamiento, lo que les hizo perder a sus hijos.

“Muchos de nuestros abuelos se sienten aislados por eso”, dijo Chantel. “Necesitan saber que las decisiones de sus hijos adultos no son culpa suya”.

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que las familias de parentesco tienen necesidades únicas: están criando a los hijos de un miembro de la familia y experimentando las muchas emociones involucradas en eso. La dinámica familiar puede ser muy difícil de navegar para los niños y el cuidador. Muchos de los niños que ingresan al cuidado de familiares están lidiando con el trauma que experimentaron con sus padres. A menudo, aunque los niños van con la familia, no tienen relaciones existentes con la familia con la que se les envía a vivir, lo que puede ser traumatizante.

“Los padres de crianza y adoptivos tienen la ventaja de estar capacitados sobre el trauma, qué esperar y cómo ayudar a un niño que está perdiendo el control”, dijo Chantel. "Para las familias de parentesco, solo reciben una llamada".

Qué esperar cuando no estás esperando

Para combatir este problema común, Chantel ha comenzado a desarrollar una guía para ayudar a los padres por parentesco a navegar su nuevo rol: Qué esperar cuando no esperabas. Les enseñará a los padres cómo inscribir a los niños en la escuela, qué esperar en el proceso de licencia y cómo solicitar Medicaid. Convertirse en un padre adoptivo por parentesco con licencia ofrece beneficios como compensación financiera mensual y apoyo a largo plazo. Sin embargo, el programa Kinship Navigator está listo para ayudar a aquellos que no son elegibles o no están interesados en obtener una licencia. La guía también incluirá recomendaciones de artículos, podcasts y libros sobre cuidados informados por el parentesco y el trauma. 

Está previsto que el programa Kinship Navigator comience este otoño y beneficiará a las familias de parentesco en los condados de Tarrant, Parker, Palo Pinto, Johnson y Hill.

Si usted es un cuidador, un profesional legal, un trabajador de bienestar infantil, un educador o un agente de la ley y le gustaría participar para ayudarnos en nuestro proceso de planificación u obtener más información, regístrese por haciendo clic aquí.

Yendo más allá del aula

Ser maestro requiere paciencia, amabilidad y una mente abierta. Al educar a niños con necesidades emocionales o conductuales graves, es igualmente importante brindar seguridad, amor y esperanza a través de relaciones afectivas.

Marcy Collins es la Coordinadora Académica del Campus Wedgwood de ACH, donde ha estado brindando apoyo educativo a los niños bajo nuestro cuidado durante el año pasado.

Este campus es el hogar de varios programas de intervención en crisis, incluidos Summit, Turning Point y Behavioral Care. Wedgwood también alberga el Programa Morris, que ayuda a los jóvenes de 14 a 17 años que no pueden vivir con sus familias a desarrollar las habilidades para la vida necesarias para hacer la transición a una vida independiente.

Proporcionar normalidad durante tiempos inciertos

A diferencia de muchas otras instalaciones de tratamiento terapéutico, los niños de Summit y Turning Point asisten a la escuela durante su estadía. Estos programas brindan intervención en caso de crisis para evitar hospitalizaciones, en un entorno hogareño seguro.

“Cuando los niños ingresan a nuestros programas, todo su mundo se ha puesto patas arriba y tienen que lidiar con graves problemas emocionales y de comportamiento”, dijo Marcy. "Tener escuela durante su estadía establece una estructura y les da un lugar para practicar las habilidades de afrontamiento que están aprendiendo".

Los niños bajo nuestro cuidado asisten a la escuela a través de Odysseyware, un plan de estudios en línea que asigna trabajo a los estudiantes y brinda lecciones. Para los jóvenes de Morris, algunos asisten a la escuela de manera virtual o en persona en las escuelas de nuestro vecindario o están trabajando para lograr un GED. Collins trabaja con cada uno de ellos para asegurarse de que estén en camino de graduarse mientras se adaptan a sus necesidades específicas.

Liderando con amor

A menudo, los niños en nuestros programas provienen de lugares difíciles, experimentando un trauma que ha tenido un impacto en su salud mental y conductual. Por eso, Marcy debe estar preparada para manejar estos diversos comportamientos en su salón de clases.  

“Dejo claro que por cada niño que llega a nuestro cuidado, me familiarizo con su historia”, dijo Marcy. “Aprendo sobre estos niños incluso antes de conocerlos, porque quiero saber con qué están trabajando”.

Esta preparación ayuda a Marcy a aprender cuáles son sus factores desencadenantes y cómo puede evitarlos, así como las mejores técnicas para ayudarlos a calmarse en situaciones estresantes. Al igual que con cualquier niño, hay momentos en los que no quieren hacer el trabajo escolar y se niegan rotundamente o se derrumban.

“Esa es una oportunidad para trabajar con ese niño y prepararlo para la vida fuera del programa de tratamiento”, dijo Marcy. "Podemos mostrarles cómo superar esos momentos frustrantes".

Las relaciones obtienen resultados

Debido a su aula única de estudiantes, Marcy debe ir más allá del papel tradicional de maestra. Mantener el vínculo entre un maestro y un alumno es igualmente importante que el que existe entre un cuidador y un niño.

“Estoy allí no solo para ser maestra de escuela, sino para ayudar a los niños”, dijo Marcy. “Los hago sentir cómodos, seguros y como si la escuela no fuera su enemigo”.

Daniel Pectol, Director de Servicios Residenciales de ACH, elogia a Marcy por su capacidad para desarrollar relaciones con los niños y utilizarlas durante situaciones estresantes cuando un niño se siente frustrado o molesto.

“Tienes que conectarte antes de corregir y ella puede volver a encaminar a un niño”, dijo Daniel. "Ella es personal con ellos y se sentará con ellos y se asegurará de que tengan lo que necesitan".

Siempre a bordo

Para Marcy, la clase no termina cuando termina la jornada escolar. También brinda capacitación a los empleados que trabajan en el campus de Wedgwood. El amor y el cuidado que brinda a los niños también se extiende al personal, según el supervisor de Turning Point, McKenzie Slawson.

"Ella lo ayudará a guiarlo en la dirección correcta y responderá cualquier pregunta que tenga sin juzgar", dijo McKenzie. "Marcy es una persona muy importante aquí en nuestro campus".

Durante la pandemia, Daniel se mostró radiante por los esfuerzos de Marcy dentro y fuera del aula. Ella cubrió a los empleados que se enfermaron con COVID-19 y también dio un paso adelante en el cuidado de niños positivos. Con todo el estrés y la incertidumbre de la pandemia, Marcy se aseguró de que cuidaran a los niños.

“Marcy está comprometida a mejorar las cosas para los niños”, dijo Daniel.

Para Marcy, hacer malabares con un salón de clases lleno de niños de diferentes edades, todos con desafíos únicos, puede ser difícil, pero dijo que la recompensa es mucho mayor.

“Me encanta ver la confianza que desarrollan mientras están aquí en ACH”, dijo Marcy.

Si desea apoyar a Marcy y nuestros programas en nuestro campus de Wedgwood, ACH ofrece muchas formas de participar. Para comenzar, visite https://old.achservices.org/give-now/.

Un mensaje del director ejecutivo de ACH, Wayne Carson

Defendemos la seguridad, la esperanza y el amor para todos. El racismo es lo opuesto a todo lo que significa ACH. Amamos luchando por la justicia. Dando voz a los que no están siendo escuchados. Creando una agencia con integridad y una que estamos orgullosos de representar. Nuestra misión se basa en la empatía por los niños que vienen de lugares difíciles, y continuaremos trabajando hacia esta misión con la apertura y la voluntad de escuchar y aprender.

En todo el país y localmente, las manifestaciones continúan y nos recuerdan las desigualdades que aún existen en nuestro país. El asesinato de George Floyd es uno de los muchos que se convertirán en un recordatorio más de que el cuchillo del racismo sigue hiriendo profundamente en nuestra sociedad.

Establecer seguridad y estabilidad para nuestros jóvenes y familias sigue siendo nuestra prioridad. Reconocemos que el racismo y los prejuicios a menudo se suman al trauma que muchos de nuestros jóvenes han sufrido debido al abuso y la negligencia. La comprensión y la pasión de nuestro personal y seguidores sigue siendo esencial para impulsar nuestra misión, especialmente en tiempos de caos y frustración.

Esperamos que se una a nosotros en la búsqueda de diversas perspectivas y se sienta tranquilo para mostrar coraje en conversaciones difíciles. El cambio comienza con todos nosotros.

Wayne Carson, director ejecutivo de ACH