Categoría: Cuentos

Every Child Deserves a Family

10 Years of Finding Forever Homes for Children in Need

In her decade spent at ACH, Foster Care & Adoption Director Stella Maggs has helped more than 500 children get adopted by safe and loving families.

Stella’s history with foster care and adoption goes all the way back to when she was a child in foster care. She and her two brothers were adopted as children.

“I want to help other children find a forever family and have the great experience that I had,” said Stella.

For more than 25 years, Stella has made it her mission to find the best possible homes for children in foster care.

“Every child deserves a family that will stick with them through thick and thin,  to love on them and treat them like their own children because they should be their own children,” said Stella.

Even during a Pandemic, kids can't wait

When hurdles come their way, Stella and her team always put children first. When the COVID-19 pandemic hit, her team pivoted to make sure Foster and Adoptive parents were receiving their training and kids were not put on hold.

“Watching my staff turn on the dime and adjust was awesome,” said Stella. “No one blinked twice, they just jumped up and did whatever they needed to do to make sure our kids were safe, and our families were well taken care of.”

The pandemic also allowed Stella to spend more one-on-one time with her families. Even after 500 adoptions, Stella enjoys keeping up with each family and seeing how their children have grown over the years.

Stella remains close with many of the families, and one touched her heart in an amazing way. During her second year at ACH, she met a couple, who already had two biological children, that were eager to adopt a child. With doubts the family would be open to it, Stella asked if they would be interested in adopting a sibling group of four.

“I thought, ‘there’s no way they are going to take a sibling group of four.’ He called me the next day and he said, ‘Stella, we want to move forward with these kids. We really think they’re the ones for our family.’”

After several visits, and going through the adoption process, the couple adopted all four siblings.

“I presented all four siblings, thinking,  there is no way they would be interested in a sibling group of four, especially since they had two children already which would make them a family of eight;  but they jumped on it, and they have been wonderful advocates and parents for these children,” said Stella. “It has been amazing to watch them all grow and to see them grow as parents to these kids.”

A passion to serve

“Stella came to ACH in 2011 as the Adoption Program Manager and has continued to invest in and build our foster care and adoption program,” said Melissa Opheim, ACH Chief Operating Officer.

“If you ever talk with Stella about adoption, you can immediately see her passion and dedication to children and families and her love for what adoption means to so many of the children we serve, a family of their own.”

Dedicated to ensuring a child's safety

Stella also thinks of the parents who welcomed a young boy into their home who was diagnosed with cancer just months before his adoption was finalized.

“This family went through everything with him,” said Stella. “Bone cancer, multiple surgeries, all kinds of things to find something to help him.”

The family knew  the boy would not live long enough to have the adoption finalized, but they asked ACH and the Texas Department of Family and Protective Services if they could change his last name to their family’s name before he passed.

“They were committed to him from day one and it didn’t matter what anybody threw at them or what he went through, they were there,” said Stella. “That is the kind of family ACH recruits and trains. Families who will take care of a child no matter what.”

For Stella, the most rewarding part of her job is seeing children thrive with their new families, despite the trauma they have experienced. When she sees 500 adoptions and 500 children that have gone to a forever home, and have had a great life with their families, it’s priceless.

“To think you just had a small part of that, of placing a child with a family, feels great,” said Stella. “ “This is why I am so proud of my team because they are so dedicated to ensuring a child’s safety. To ensuring our children get a forever home or go back to a home that can now truly help this child grow into anything they want to.”

Stella feels the passion her team has is consistent with every program at ACH.

“Everyone in this organization has a passion for children, all the way from our CEO to our maintenance team, and it comes through in everything that we do.”

Meet James

When James was 17 years old, his father was struggling to care for him at home. His father became disengaged and was ready for James to start living on his own. James’ father dropped him off at ACH’s Youth Emergency Shelter, and this devastated him.

The Pat O’Neal Youth Emergency Shelter at ACH is the only 24-hour emergency shelter in Tarrant County offering 24/7 safe shelter to runaway and homeless youth and trafficking survivors, ages 10-17. 

When James first came to the shelter, he struggled with peer interactions and behavioral issues. Every day, ACH staff worked with James to build a trusting adult relationship. Over time, James started to open up to staff and began to accept their help. He became invested in his future and began to change his behaviors and outlook on life.

“James figured out that he mattered, and his future was important,” said Stephen Parker, ACH Homeless Services Program Manager. “Our relationship with James allowed us to help guide and mentor him, and together we put him on a path for success.”

James recently got accepted into ACH’s LIFE Project. LIFE is a supervised independent living (SIL) program that promotes self-confidence and self-sufficiency for young adults aging out of the foster care system and homeless young adults.

“James’ progress, change in behavior, and focus was outstanding and exactly why we do this type of work,” said Stephen.

Many of the youth in ACH’s shelter share similar stories to James. They are in most need of safety and shelter, as well as trusting adults to show love and support. To learn more about the shelter, click the button below. 

With open arms and open hearts, ACH welcomes youth in need

“I thought my life was over at 17 and they showed me how it had just begun and to fight for a better life for myself and others.”

The Morris program at the ACH Wedgwood Residential Campus provides 24-hour care for youth ages 14-17 who are difficult to place in a permanent family setting. These children have been traumatized to the extent that it is difficult for them to express their emotions appropriately, leading to behaviors like aggression, running away, emotional outbursts, drug experimentation and early pregnancy.

When we received this message, we immediately shared it with our Morris team. She is, after all, “going after the dream they instilled in me.”

Dear ACH,

I am eternally grateful to the Morris home and the ACH programs—they have helped so much in my adult life. In the Morris home, I was taught how to budget and to cook, not to mention the value of friendship and kindness.

I know that these things might sound funny, but before I came to Morris, I was 17 and numb. I was unimpressed with the world and anything to do with other people. I knew nothing of how to take care of myself and was homeless as a child more than once. I felt that because I had no biological family to rely on, I didn’t need anyone nor did I want anyone to “mess with me.” I had addiction problems and countless behavioral problems that I didn’t see as an issue. I was always running away and every time I was up to no good. I was self-harming and saw no point to life.

When I got to Morris, the staff welcomed me with open arms and open hearts and shared their priceless wisdom of life with me. I learned how to care for others and for myself. I learned to be kind and to make friends, which I had plenty of that year in school! They taught me to be passionate about things. I threw myself into softball and music and art. They taught me how valuable life can be and that you just have to push through the hard parts.

“I use the skills they taught me today as an adult and I have so much more to learn, but they absolutely jump-started my life.”

I can’t even begin to explain how grateful I am to the staff for the days I would sit in my room with one of them and cry and they would just sit and listen. So many of the staff at Morris home have been through the same types of situations as the kids that are currently there or were there in the past and they taught us how to persevere and thrive.

I am now 20 years old and going after the dream they instilled in me. I’m going to be in social work and hopefully get my recreational therapy degree so I can help kids that are in situations like I was. I thought my life was over at 17 and they showed me how it had just begun and to fight for a better life for myself and others. I use the skills they taught me today as an adult and I have so much more to learn, but they absolutely jump-started my life.

Thank you 100 times over, ACH.

                                             Jasmine

This Morris transitional living program focuses on factors that have been proven to help youth be successful post-foster care. We aid in their academic achievement, vocational planning and by assisting them in finding gainful employment or volunteer experience. We also help these youth to attain a valid ID or driver’s license, to improve their ability to manage their own behavior, to cope with stress, and to gain insight into their interests and strengths.

To learn more, visit achservices.org/programs/morris.

Meet Abigail, Mother & Survivor

With the help of ACH’s Families Together program, Abigail has taken back control of her life after experiencing domestic violence.

You, your kids, and the clothes on your back. That’s all most mothers have when they are escaping a violent abuser.

In Texas, one in three women will be victims of domestic violence in their lifetime. Intimate partner violence alone affects more than 12 million people each year and can affect anyone regardless of race, gender or income.

As the COVID-19 pandemic persists, so do the challenges it brings. This year, it’s especially important to highlight intimate partner domestic violence as a growing issue in Dallas-Fort Worth. With more families feeling the stress of the pandemic, instances of abuse can arise or worsen. In 2020 alone, 19 adults and two unborn babies were killed in domestic violence homicides in Condado de Tarrant.

Abigail experienced years of physical, and mental abuse from the father of her children before she was able to escape. And just when she was on the verge of independence, the COVID-19 pandemic slowed her recovery.

ACH’s Families Together program helped Abigail take back control of her life and put her on a better path for herself and her children.

What is Families Together?

Families Together provides transitional housing for single mothers and their children who are experiencing homelessness due to intimate partner domestic violence. The program offers a safe and stable living environment while they work to overcome the trauma that led to their homelessness and return to independent living.

This is Abigail's Story.

When Abigail first met her partner, Ben*, she already had a young daughter from teen pregnancy. Becoming a mother so young gave Abigail pride, determination, and a strong sense of independence.

After just a few years into their relationship, Ben started to become more controlling. Abigail mistook his actions as caring.

His jealousy led to him asking Abigail to quit her job and become a housewife.

“I thought he just wanted to take care of me, but it slowly started to become more and more of a pattern.”

Abigail soon wasn’t allowed to leave the house. Ben also took away her phone and social media, so she didn’t have a way to ask for help.

“I felt like I couldn’t breathe, and I was walking on eggshells every day,” she said. “He was becoming more and more controlling.”

With promises to change and be a better man, the two got engaged. However, Ben’s grip on Abigail intensified when she became pregnant with their son.

“Once I had my son, it started to become physical,” said Abigail.

With no family in Texas, Abigail had no one to turn to. She and Ben were living with his mother, who refused to help Abigail, even though she witnessed the abuse.

“I was under his eyes at all times. And not just under his eyes, his mom would tell him when I took too long at places,” said Abigail. “I felt like I was always being watched.”

Both Ben and Abigail grew up with abusive fathers. For their families, this was just their way of life. When Abigail confronted Ben’s mom, she would blame Abigail’s disobedience for the cause of the abuse.

“I knew that she would not protect me if anything happened,” Abigail said.

One evening after a fight became physical with Ben, Abigail tried to leave. Ben locked her in the garage and wouldn’t let her out.

“I went out through the garage and ran out, and he dragged me by my hair from the driveway back inside in broad daylight,” said Abigail. “That’s when I knew that this was going to end with me being killed.”

That’s when Abigail planned to make her escape. She would ask Ben for his phone so that she could pay bills online, and she would use that time to contact her friends on Facebook and ask for help. One friend had experienced abuse as well and told Abigail, “You don’t need to tell me what is going on. Just tell me when you need me to pick you up and I will be there.”

After their next explosive fight, Abigail took her kids and left to stay with her friend. However, it wasn’t long before Ben started to show up at her friend’s home and became physical once again.

Feeling unsafe in her own home, Abigail’s friend asked her to leave. Abigail and her kids were now homeless and living in her car. A counselor at her daughter’s school helped get them into a shelter, where she was connected to the ACH Families Together program.

Families Together Provides a Safe Space

When Abigail first entered Families Together, she was very anxious and felt hopeless. She was now a single mother of two children with no job and no plan.

“The staff at ACH were very welcoming, and they gave me the space I needed,” she said. “They didn’t make me feel overwhelmed.”

Abigail hit the road running on the path to recovery. She quickly started counseling, attending group sessions with other mothers, and began applying for benefits for her and her kids. She eventually got a job and finished her cosmetology degree.

“When Abigail entered our program, she was determined to make a change and make a better life for her kids,” said Sharla Hosford, Families Together Family Care Specialist. “She didn’t want her daughter to repeat the same cycle that she saw her go through.”

After entering the program, Abigail started to see changes in her daughter. Her daughter witnessed a lot of the abuse and understood what was happening. ACH started to provide counseling for her as well.

“I do believe that it is a cycle that has been broken. She was seeing the same things I was seeing and that is why I felt I needed to help her,” said Abigail. “I saw myself in her so many times and I knew I needed to get help for both of us.”

Overcoming Hurdles from the COVID-19 Pandemic

Abigail entered Families Together at the start of the COVID-19 pandemic which made getting a job increasingly difficult. At the time, only essential workers were being hired and there was a waitlist for rideshare and food delivery services.

On a whim, Abigail saw that a daycare center was hiring and applied. She got the job but every time there was a COVID-19 exposure the daycare was shut down and she had to apply for unemployment.

Only two months into the program, Abigail hit another bump in the road. She was driving on the highway with her two kids in the car when it caught on fire. This totaled her car and she had to save up even more to get another.

Then, when Abigail tested positive for COVID-19, the staff made sure she had everything she needed. They brought her a refrigerator and provided all her meals.

 COVID-19 also brought more loss to Abigail’s life. While in the program she lost three close friends to the virus. One of those, she didn’t find out about until Christmas morning.

“Staff in Families Together always knew what to say and how to calm me down,” said Abigail. “It was a scary time, but the staff was always there for me.”

Mirando hacia el futuro

Because of her strong motivation and hard work, Abigail was able to complete the Families Together program early and move into an apartment.

Although she does have a degree in Cosmetology, Families Together showed Abigail that she could help women with similar experiences. Today, she is in college, working to become a social worker.

Abigail also has dreams of writing a book about her experiences with domestic violence to help others who are going through it.

“When she left ACH, she was empowered,” said Sharla.

Abigail’s Message to Mothers

Abigail is still close to the staff at Families Together and is very thankful for the help she and her children received. For her, the most beneficial part of Families Together is time—the time they give you to save money and work to rebuild their life.

“Being able to have that time to process while they are here in a safe environment and look at what they went through and address that trauma and heal from that trauma and learn to recognize red flags,” said Sharla, “They see who they are and what they can do and go from there.”

For other mothers or partners who are experiencing domestic violence, Abigail said to listen to others when they are seeing the signs and expressing concern. If no one is expressing concern, ask questions to others about what you are experiencing. “Is this normal?”

“An outside perspective can be a really big help,” said Abigail. “They can be what prevents your family from having to plan your funeral.”

If you or someone you know needs help, please do not hesitate to contact ACH at 817-335-4673. (Call 9-1-1 for emergencies.) To learn more about ACH’s Families Together program, visit ACHservices.org/Families-Together.  

If you would like to support ACH in our fight against domestic violence, please visit ACHservices.org/get-involved/give-now/

*Name has been changed.

Conoce a Jayden

Meet Jayden

Cuando Jayden, de cinco años, ingresó al programa Behavioral Care de ACH, estaba lidiando con problemas de comportamiento extremos y traumas derivados de ingresar al cuidado de crianza debido a la negligencia de los padres.

Al principio, el personal describió a Jayden como una persona con grandes necesidades y comportamientos parecidos a los de un niño pequeño. Tenía problemas para controlar sus emociones y, a menudo, se volvía agresivo para llamar la atención. Jayden también tuvo problemas para intentar huir con su madre.

"Cuando tienes a alguien que es tan joven y ha experimentado tanto trauma, es difícil ayudarlo a entender que hay otras formas de manejar las emociones", dijo Kaitlyn Smith, Supervisora de Atención del Comportamiento.

Durante mucho tiempo, Jayden aprendió ciertas técnicas sobre cómo sobrevivir mientras vivía con su madre y luego en un hogar de crianza, pero esas eran herramientas poco saludables. Durante su estadía, el personal le enseñó a expresar sus necesidades de manera saludable.

Un enfoque familiar

Behavioral Care atiende a niños de 4 a 12 años con problemas de comportamiento de moderados a graves. Este programa de terapia residencial a corto plazo proporciona un entorno seguro y estructurado que enseña comportamientos adaptativos y apoya el desarrollo infantil exitoso.

Behavioral Care es único porque se establece en un entorno hogareño con un ambiente familiar, donde los niños pueden participar en actividades normales como decorar sus habitaciones y celebrar sus cumpleaños.

“Llegamos a conocer al niño y pasamos por alto su comportamiento”, dijo Kaitlyn. "En un hospital psiquiátrico, están allí para controlar el comportamiento y nosotros estamos aquí para amar al niño".

Durante su estadía, Jayden pudo identificar con precisión sus emociones y sus escaladas se hicieron mucho más cortas. Aprendió a controlar su impulsividad.

Programa de atención conductual de ACH está ubicado en el campus residencial Wedgwood de ACH en el suroeste de Fort Worth y alberga programas residenciales como el Programa Morris, así como programas de intervención en crisis como Summit y Turning Point.

“En un hospital psiquiátrico, están ahí para controlar el comportamiento. Estamos aquí para amar al niño ". —Kaitlyn Smith, supervisora deACH

“Si se sentía abrumado, le decía al personal que necesita ir a su habitación porque necesita un reinicio y calmarse”, dijo Kaitlyn. “Fue increíble verlo identificar sus comportamientos y grandes emociones y saber qué hacer al respecto”.

Una de las mayores áreas de preocupación de Jayden era que saltaba y corría en las mesas de la cena. Como consecuencia natural, el personal le dijo a Jayden que tenía que limpiar la mesa si se subía a ella.

“Solo le tomó dos o tres veces y nunca lo volvió a hacer”, dijo Kaitlyn. “Aprendió que sus acciones tenían consecuencias y aprendió otras formas de llamar nuestra atención”.

El personal finalmente pudo ver salir la personalidad de Jayden, incluido su increíble humor. Incluso comenzó a mostrar empatía por los otros niños del programa.

Trabajando juntos

La mayoría de los niños que llegan a Behavioral Care están en cuidado de crianza o pasarán a un hogar de crianza. El programa fomenta la reunificación familiar siempre que sea posible y el personal de ACH trabaja con los padres para garantizar el éxito a largo plazo después de que los niños se gradúen del programa.

"Cuando los padres están en la imagen, es tan importante que ellos también sean parte del proceso de curación", dijo Kaitlyn.

Para Jayden, iría a casa con su madre biológica. Tenía un historial de consumo de drogas y trabajó duro para volverse sobria y criar a Jayden.

El personal le brindó a la mamá de Jayden una clase de crianza individualizada para enseñarle las estrategias que funcionaron mejor para Jayden mientras estaba en Behavioral Care.

"Le dimos técnicas sobre cómo conectarse con Jayden, cómo empoderarlo y cómo corregir sus comportamientos de una manera que sea beneficiosa para todos", dijo Kaitlyn.

También la empoderaron como madre y le recordaron que no está sola, apoyo individualizado que quizás no haya recibido de otro programa u hospital.  

Hacia el final de la estadía de 11 meses de Jayden en Behavioral Care, Kaitlyn dijo que no solo estaba orgullosa de su progreso, sino también del de su madre.

"Lo mejor que pude hacer es animarla en su viaje", dijo Kaitlyn.

Si desea apoyar a los niños y a los padres en nuestro programa de atención conductual, ACH ofrece muchas formas de participar. Para comenzar, visite https://achservices.org/donate-now/

Difundir alegría en la VIDA

ACH Young Adult organiza celebraciones especiales para compañeros

En el Proyecto LIFE de ACH, nuestro personal está dedicado a brindar atención, apoyo y, lo más importante, amor a los jóvenes en nuestros programas. Cuando vemos a los jóvenes bajo nuestro cuidado compartir ese mismo amor con sus compañeros, es un momento de especial orgullo para nuestro personal.

K, una joven de LIFE, tomó la iniciativa de planificar fiestas de cumpleaños y celebraciones especiales para sus compañeros del programa. Cuando K llegó por primera vez a LIFE, el personal le organizó una fiesta de cumpleaños. Se aferró a ese sentimiento de felicidad y quería ser parte de la planificación de esas celebraciones para los demás jóvenes.

“Pensé que debería hacer lo mismo con otras personas para que también se sintieran así de bien”, dijo K.

K se toma el tiempo para reunirse con el personal y planificar todos los detalles. Con cada celebración, K se asegura de averiguar lo que le gusta a cada persona y las actividades que disfruta.

 “Cuanto mayor te haces, menos te importa tu cumpleaños”, dijo K. “Este es su momento especial”.

Creando recuerdos

Para muchos de los jóvenes de LIFE, el primer cumpleaños que celebran en el programa es el primer cumpleaños que celebran.  

“Muchas de nuestras niñas provienen de diferentes orígenes y tienen diferentes intereses, pero estos son tiempos que nos unen”, dijo Cassie Morgan, Mentor del Proyecto LIFE. "Verlos usar sus dones y contribuir es simplemente increíble".

La generosidad y el arduo trabajo de K también se extiende a los mentores voluntarios que participan en actividades con los adultos jóvenes en LIFE. Durante la semana de agradecimiento a los voluntarios, K se reunió con los jóvenes de LIFE y dirigió un proyecto para crear bolsas de regalo para cada mentor.

“Se sintió bien porque siempre hacen cosas para nosotros”, dijo K. “No tienen que venir, y lo hacen. Solo quería hacer algo especial para ellos ".

¿Qué es la vida?

El proyecto LIFE (aprendizaje independiente de la experiencia) de ACH es un programa que fomenta la autoconfianza y la autosuficiencia en adultos jóvenes de entre 18 y 21 años que no tienen hogar o se encuentran en hogares de crianza. Los adultos jóvenes que están solos reciben orientación y apoyo para desarrollar habilidades para la vida, como postularse a la universidad, ingresar a la fuerza laboral y prepararse para vivir de manera independiente.

K, una joven adulta del Proyecto LIFE de ACH, ha estado organizando fiestas de cumpleaños y celebraciones para sus compañeros del programa. 

Reflejo del crecimiento

Según la mentora del personal de ACH, Stephanie Henry, la consideración y el cuidado que K ha mostrado a sus compañeros en el proyecto LIFE refleja una de las muchas habilidades de liderazgo que ha desarrollado en ACH.

“K ha crecido significativamente en el último año desde que llegó al programa LIFE”, dijo Stephanie. “Ha crecido en conocimientos de cocina, ha aprendido a cuidarse mejor y a cultivar un huerto”.

Si bien la planificación de los eventos es divertida para K, su momento favorito es cuando revela la sorpresa.

"Me encanta ver sus caras", dijo K. "Siempre se ven tan felices, y eso me hace feliz".

¡Apoye a K en la creación de momentos especiales para los jóvenes en el Proyecto LIFE de ACH, involucrándose en ACH hoy!

K ayuda a preparar la comida para ella y sus compañeros en The LIFE Project.

Cuidando a los niños de tu familia… ¿quiénes no son los tuyos?

El nuevo programa de ACH es una solución única que proporciona recursos muy necesarios para las familias de parentesco

Chantel Bedlington juega un papel vital en ayudar a ACH Child and Family Services a crear un programa que cambiará las vidas de las familias que cuidan a sus familiares.  

Chantel, especialista en apoyo de Kinship Navigator de ACH, ha estado revisando datos de una encuesta voluntaria y conectándose con familias de parentesco, así como con organizaciones que sirven a familias de parentesco para construir una red de recursos, educación y apoyo para construir nuestro programa Kinship Navigator.

“El programa Kinship Navigator ayudará a las familias de parentesco con sus necesidades únicas y las conectará con recursos muy necesarios, grupos de apoyo, así como asistencia financiera, asistencia legal y más”, dijo Chantel.

ACH es una de las cuatro organizaciones seleccionadas por el Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas para desarrollar e implementar un programa para servir a los parientes cuidadores.

Debido a la amplia gama de programas de ACH que ayudan a los niños y las familias, Chantel ha podido ayudar a muchas familias de parentesco incluso antes de que se inicie el programa. Las familias de parentesco han podido utilizar AIRE, La línea directa de crisis bilingüe 24/7 de ACH, Ayuda Real para la Vida Real, que ofrece asesoramiento gratuito para jóvenes y familias, y nuestro Conexiones de parentesco grupo de apoyo. El programa Kinship Navigator también se ha asociado con grupos de apoyo de Texas Grandparents Raising Grandchildren en el norte de Texas.

¿Qué es el cuidado por familiares?
Una familia de parentesco ocurre cuando una abuela, tía, tío o hermano está criando a un miembro de la familia. Las familias de parentesco también pueden incluir a los niños colocados con amigos cercanos de la familia, también conocidos como parientes ficticios. En cualquier caso, cuando se coloca a un niño con un miembro de la familia, es nuevo para ambos.
Cerca de casa

Chantel comprende las necesidades y luchas de los padres por parentesco porque ella misma es uno. Chantel y su esposo comenzaron a criar hijos parientes que solo habían conocido una vez antes de la colocación. También tiene dos hijos biológicos y un hijo adoptivo.

Hace dos años, Chantel recibió una llamada de los Servicios de Protección Infantil en Kansas diciendo que los hijos de la hermanastra de su esposo serían colocados en cuidado de crianza si un miembro de la familia no podía cuidarlos.

"¿Qué haces cuando recibes esa llamada?", Preguntó Chantel. "No quiero ser esa persona que se para frente a estos niños un día y que me pregunten: '¿Eres mi familia y no viniste?'"

Entonces, fueron. Chantel y su esposo empacaron su auto y se dirigieron a Kansas para recoger a los niños. Casi tan pronto como los niños estuvieron bajo el cuidado de Chantel, se enfrentó a la falta de apoyo y recursos para ayudar a sus hijos, ya que su caso del DFPS se cerró tan pronto como los recogió la familia.

Durante los últimos dos años desde la colocación, Chantel tuvo que luchar para que los niños tuvieran Medicaid y obtuvieran los recursos adecuados para sus necesidades críticas de salud. Tuvo que conseguir un abogado para obtener la tutela legal. Incluso lograr que los niños se matricularan en las escuelas de su vecindario fue una lucha.

"Tuve que luchar por todo", dijo Chantel.

Esta experiencia la llevó a ACH.

“Cuando vi este puesto en ACH, no necesariamente estaba buscando un nuevo trabajo”, dijo. “Yo estaba como, 'Wow, alguien tiene que hacer eso. Alguien tiene que ayudar a luchar por estas familias '”.

Chantel ha establecido sólidas relaciones con las familias de parentesco locales desde el comienzo del programa Kinship Navigator. Estas relaciones fueron extremadamente gratificantes y beneficiosas en su papel de madre por parentesco.

“Antes de comenzar a trabajar con ACH, no conocía a ningún otro pariente cuidador”, dijo Chantel. “Ha sido maravilloso conectarme con ellos y saber que estamos juntos en este viaje”.

Chantel Bedlington, especialista en soporte de ACH Kinship Navigator
Los servicios de parentesco de ACH profundizan más

Esa conexión es casi tan importante como la asistencia financiera y la asistencia legal para los padres por parentesco.

Muchos cuidadores familiares, especialmente aquellos que son abuelos, nuevamente tienen que criar a sus hijos durante una época en la que ninguno de sus amigos lo está. No tienen a nadie con quien relacionarse en sus vidas.

No solo eso, sino que muchos están lidiando con la culpa de las decisiones de sus hijos que llevaron a sus nietos a entrar a su cuidado. Es difícil para ellos no sentir vergüenza por las decisiones de sus hijos que los llevaron a cosas como la adicción o el encarcelamiento, lo que les hizo perder a sus hijos.

“Muchos de nuestros abuelos se sienten aislados por eso”, dijo Chantel. “Necesitan saber que las decisiones de sus hijos adultos no son culpa suya”.

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que las familias de parentesco tienen necesidades únicas: están criando a los hijos de un miembro de la familia y experimentando las muchas emociones involucradas en eso. La dinámica familiar puede ser muy difícil de navegar para los niños y el cuidador. Muchos de los niños que ingresan al cuidado de familiares están lidiando con el trauma que experimentaron con sus padres. A menudo, aunque los niños van con la familia, no tienen relaciones existentes con la familia con la que se les envía a vivir, lo que puede ser traumatizante.

“Los padres de crianza y adoptivos tienen la ventaja de estar capacitados sobre el trauma, qué esperar y cómo ayudar a un niño que está perdiendo el control”, dijo Chantel. "Para las familias de parentesco, solo reciben una llamada".

Qué esperar cuando no estás esperando

Para combatir este problema común, Chantel ha comenzado a desarrollar una guía para ayudar a los padres por parentesco a navegar su nuevo rol: Qué esperar cuando no esperabas. Les enseñará a los padres cómo inscribir a los niños en la escuela, qué esperar en el proceso de licencia y cómo solicitar Medicaid. Convertirse en un padre adoptivo por parentesco con licencia ofrece beneficios como compensación financiera mensual y apoyo a largo plazo. Sin embargo, el programa Kinship Navigator está listo para ayudar a aquellos que no son elegibles o no están interesados en obtener una licencia. La guía también incluirá recomendaciones de artículos, podcasts y libros sobre cuidados informados por el parentesco y el trauma. 

Está previsto que el programa Kinship Navigator comience este otoño y beneficiará a las familias de parentesco en los condados de Tarrant, Parker, Palo Pinto, Johnson y Hill.

Si usted es un cuidador, un profesional legal, un trabajador de bienestar infantil, un educador o un agente de la ley y le gustaría participar para ayudarnos en nuestro proceso de planificación u obtener más información, regístrese por haciendo clic aquí.

Una comunidad de apoyo: tutoría voluntaria en ACH

La transición a la edad adulta es un momento desafiante para cualquier persona. El factor número uno para ayudar a los jóvenes en tiempos difíciles es el apoyo de al menos un adulto comprensivo o, idealmente, una comunidad de adultos, que puedan brindar apoyo y orientación de muchas maneras.

Los adultos jóvenes en ACH Proyecto de vida enfrentan todos los desafíos y responsabilidades de la edad adulta por sí mismos. Como resultado, debemos reclutar una comunidad de adultos comprensivos que puedan ayudarlos con esta importante transición. La tutoría no elimina todos los obstáculos, pero les da el conocimiento importante de que no están solos.


Qua '(extremo izquierdo) conversa con un grupo de mentores de Connections for LIFE durante una noche en Alley Cats.  (Pre-pandemia)

“La tutoría en ACH les brinda a nuestros jóvenes adultos una comunidad que camina junto a ellos, a través de todos los altibajos, para ayudarlos a avanzar”, dijo Kate Faggella-Luby, coordinadora de mentores voluntarios de ACH.

Los mentores voluntarios de ACH son personas comprometidas que juntas forman una comunidad de apoyo para los adultos jóvenes en LIFE a través de dos grupos: Connections for LIFE para los hombres jóvenes; y Círculo de Atención a las mujeres jóvenes.

Los mentores voluntarios participan dos o tres veces al mes en actividades grupales divertidas con los adultos jóvenes y otros voluntarios para construir conexiones y brindarles un sentido de pertenencia ”, dijo Kate.

Antes de la pandemia, los grupos se reunían para cocinar, jugar al aire libre o salir del campus para visitar un museo o ver una película. También celebran cumpleaños, graduaciones y otros grandes logros. El año pasado, cambiaron sus actividades a Zoom, con algunos eventos socialmente distanciados.

CONSTRUYENDO PUENTES


Los mentores voluntarios celebran los hitos con los adultos jóvenes en LIFE, incluidas las graduaciones como se ve aquí en 2019.

Qua 'ha sido parte del Proyecto LIFE desde julio de 2018 y ha participado activamente con los mentores voluntarios.

“Connections for LIFE fue lo más destacado de mi tiempo en ACH”, dijo Qua '. "Nos dieron oportunidades y recursos, y cenar e interactuar con ellos fue interesante y divertido".

Qua 'conoció a su mentor, Dennis, el año pasado y los dos se unieron por la comedia y la música rap.

“Él es de la vieja escuela y yo de la nueva”, se rió Qua '.

No pasó mucho tiempo antes de que Qua 'comenzara a abrirse a Dennis y la pareja se acercara más.

“Trato de darles la sensación de ser queridos y apreciados”, dijo Dennis. "Trato de guiar a Qua 'de la misma manera que lo hago con mi propio hijo".

Para Qua ', Dennis se convirtió en el primer modelo masculino que tuvo y en uno de los primeros adultos en hacerlo sentir visto y escuchado. Experimentar años de abuso emocional lo hizo sentir ignorado y abandonado, lo que le dificultó desarrollar una conexión con adultos de confianza.

Eso cambió con Connections for LIFE.

“Tener la oportunidad de conocer a todos estos voluntarios es definitivamente un hito en mi desarrollo”, dijo Qua '.

Dennis cree que tener un interés personal en estos jóvenes adultos crea un impacto mucho mayor a largo plazo, tanto para ellos como para la comunidad.

"Nunca nadie se ha interesado ni se ha preocupado por ellos, así que cuando les muestras eso, saben cómo devolver ese amor y cuidado al mundo".

Qua 'anima a otros adultos jóvenes de LIFE a sacar el máximo provecho de las tutorías.

“Sin esos amigos, esos lazos y esas conexiones, no llegarás muy lejos”, dijo Qua '. "Es bueno saber que te aprecian de vez en cuando y que hay personas en las que puedes confiar".

Eso es lo que Kate desea que todos los adultos jóvenes de LIFE reciban de los mentores voluntarios.

“El hecho de que el grupo de mentores se les presente una y otra vez envía un mensaje de que son importantes, que tienen algo que ofrecer y que el mundo puede ser un lugar seguro y bueno para ellos”, dijo Kate. “Ese sentido de pertenencia, de recibir y dar apoyo, es lo que espero que se lleven de la experiencia”.

MIRANDO HACIA EL FUTURO

Qua 'pronto se graduará del Proyecto LIFE y se aventurará por su cuenta, pero él y Dennis todavía tienen planes de permanecer unidos. Para Dennis, la parte más gratificante de la tutoría será ver a Qua '"extender sus alas y volar".

Si está interesado en convertirse en un mentor voluntario y tener un impacto en los adultos jóvenes de ACH, comuníquese con Kate en Kate.Faggella-Luby@ACHservices.org Para empezar.

¡Celebrando Karrington!

Para muchos adultos jóvenes, hacer malabares con un trabajo e ir a la universidad puede ser increíblemente difícil. Imagínese lo difícil que sería si le dieran un comienzo injusto en la edad adulta. Los adultos jóvenes del Proyecto LIFE de ACH ingresan al programa con antecedentes en hogares de acogida o sin hogar. A menudo, ACH se convierte en una red de seguridad para ellos, creando un ambiente positivo donde se celebran sus logros e hitos, como lo haría cualquier familia.

ACH está muy orgullosa de Karrington, de 18 años, quien recientemente cumplió seis meses en su primer trabajo. ¡Ella también ganó una promoción! Trabajar en In-N-Out Burger es un trabajo increíblemente estresante y de ritmo rápido, y equilibrar esto mientras eres un estudiante universitario no es tarea fácil.

ACH'S PROYECTO DE VIDA ESTÁ AQUÍ PARA AYUDAR A ESTOS JÓVENES ADULTOS QUE VENGAN DE SITUACIONES DIFÍCILES PROPORCIONANDO LAS HERRAMIENTAS Y LAS HABILIDADES QUE NECESITAN PARA NAVEGAR EN LA ADULTA. PARTE DE SER ADULTO INCLUYE HITOS, COMO OBTENER SU PRIMER TRABAJO O APRENDER A CONDUCIR, Y CUANDO ESAS COSAS SUCEDEN, CELEBRAMOS.

“Con todo lo que está sucediendo con el coronavirus, definitivamente es un trabajo intenso”, compartió Karrington. "Me sentí como un gran logro cuando me dijeron que me ascendieron".

La coordinadora de mentoras voluntarias Kate Faggella-Luby pasa mucho tiempo con los adultos jóvenes. Mencionó lo importante que es que grandes hitos como estos se afirmen para los adultos jóvenes en LIFE debido a lo duro que trabajan para convertirse en adultos independientes y autosuficientes.

“Parte de lo que hacen las familias es construir celebraciones y recuerdos que se vuelven parte de nuestra identidad. Debido a que estos adultos jóvenes ya están solos, depende de nosotros ayudar a celebrar y alentar todas las cosas positivas en sus vidas ”, dijo Kate.

Como una forma de honrar este hito, los mentores del Proyecto LIFE le dieron a Karrington una celebración llena de diversión. ¡Se reunieron en Zoom y jugaron un juego de preguntas a través de Kahoot! Durante la celebración, Karrington recibió un certificado de logros.

“Se sintió muy bien que la gente celebrara el hecho de que estoy trabajando duro”, dijo.

Posteriormente, los mentores voluntarios compartieron experiencias, historias divertidas y consejos de sus primeros trabajos; se convirtió en una excelente manera para que los adultos jóvenes se conectaran.

“Es un verdadero privilegio para nuestros voluntarios y personal celebrar el progreso y el arduo trabajo de estos jóvenes adultos”, agregó Kate. “Nos hace sentir bien a todos tomarnos un minuto y reconocer las cosas buenas que suceden en el mundo”.

¡Estén atentos a nuestro blog mientras celebramos muchos más hitos con los adultos jóvenes en el Proyecto LIFE!

ACH está especialmente agradecida por el apoyo continuo de la Holloway Family Foundation, que ayuda a financiar programas de mentores voluntarios para nuestro Proyecto LIFE.

Momento orgulloso: el crecimiento de Jane

Un nuevo comienzo en LIFE

 

Cuando Jane * ingresó al Proyecto LIFE de ACH el año pasado, estaba decidida a construir una vida mejor para ella. Incluso después de años de abuso por parte de su madre, Jane estaba lista para un nuevo comienzo.

Las cosas cambiaron para Jane cuando comenzó la pandemia y comenzó a luchar con viejas heridas. Estos desafíos la llevaron a una comprensión más profunda de sí misma y del trauma que atravesó. Comenzó a tomarse más tiempo para concentrarse en su salud mental y emocional, y descubrió que la atención plena y el ejercicio son muy beneficiosos para ella.

“Jane pasó por una gran transformación en el último año al establecer límites más saludables para ella y desarrollar una perspectiva más positiva para sí misma”, dijo la mentora de LIFE Cassandra Morgan.

Jane compartió recientemente con el personal que ahora reconoce el abuso por lo que fue y es más consciente de todo el dolor que había reprimido. Es más optimista que nunca sobre su futuro y siente que ya no se ve obstaculizada por el abuso de su pasado.

“Estoy muy orgullosa de ella por llegar a un lugar donde puede reconocer el abuso y experimentar la libertad de las mentiras que había creído durante tanto tiempo”, dijo Cassandra. "Al escucharla hablar ahora, hay una profunda convicción y determinación de alguien que ha sobrevivido a un dolor profundo y que también quiere inspirar a otros en su viaje hacia la curación".

* El nombre del cliente se ha cambiado para esta historia. 

¿Tiene un momento de orgullo con un cliente? ¡Cuéntanoslo todo!

FORMULARIO DE MOMENTO ORGULLOSO