Categoría: Trabajar como voluntario

Sprouts celebra un año de crecimiento

“El año pasado, comencé a no saber mucho sobre jardinería, y cuando deje el Proyecto LIFE, tendré mucho más conocimiento sobre el crecimiento de las plantas dentro de mí”. -Toronjil*

El Comité de Jardinería Sprouts de ACH Child and Family Services está celebrando un año de crecimiento desde que comenzó su viaje en el jardín de ACH en marzo de 2020. A pesar de algunos desafíos, el grupo está orgulloso del trabajo que lograron y tiene grandes esperanzas para el futuro.

“Estoy muy emocionado por un nuevo año para aprender más”, dijo K, uno de los adultos jóvenes en Sprouts.

El proyecto LIFE (aprendizaje independiente de la experiencia) de ACH es un programa que fomenta la autoconfianza y la autosuficiencia en adultos jóvenes de entre 18 y 21 años que no tienen hogar o se encuentran en hogares de crianza. Los adultos jóvenes reciben orientación y apoyo para desarrollar habilidades para la vida, como postularse a la universidad, ingresar a la fuerza laboral y prepararse para vivir de manera independiente.
UN AÑO EXITOSO

Al comienzo de la pandemia, los adultos jóvenes del programa LIFE Project de ACH crearon una iniciativa voluntaria al fundar el Comité de jardinería Sprouts en nuestro campus de Wichita Street.

Durante un tiempo tan incierto, la jardinería se convirtió en una actividad sana y pacífica. Para los adultos jóvenes bajo nuestro cuidado, muchos de los cuales provienen de una vida en hogares de acogida o sin hogar, la jardinería les trajo sanación y un sentido de pertenencia, lo cual fue increíblemente beneficioso para ellos.

“Estoy emocionada de que estemos cumpliendo un año porque demuestra la dedicación a un proyecto, especialmente durante un año realmente difícil tanto en el mundo como en la vida personal de todos”, dijo Cassie Morgan, Mentor de LIFE.

En noviembre, el comité recibió el premio Juventud Sobresaliente en Filantropía otorgado por la Asociación de Profesionales de Recaudación de Fondos, Capítulo Metro de Fort Worth. Este premio honró las más de 200 horas voluntarias que el comité pasó en el jardín de ACH.

De todos sus logros, la mayor bendición del grupo fueron las nuevas amistades que florecieron.

“Estoy emocionado porque todavía tenemos nuestro equipo junto”, dijo Cole *, miembro de Sprouts. "Son las mismas personas que aún permanecen juntas, enfrentando desafíos que nunca antes habíamos enfrentado".

Melissa *, una de las jóvenes de Sprouts, atribuye la jardinería a ayudarla a desarrollar la paciencia, algo con lo que luchaba antes.

“Disfruté viendo crecer y cambiar las plantas mientras aprendía más sobre mí como individuo”, dijo Melissa. “El año pasado, comencé a no saber mucho sobre jardinería, y cuando deje el Proyecto LIFE, tendré mucho más conocimiento sobre el crecimiento de las plantas dentro de mí”.

El grupo también aprendió el arduo trabajo necesario para mantener un jardín.

“La jardinería no tiene nada de convencional”, dijo Cassie. "Tuvimos que encontrar lo que funciona mejor para nosotros y nuestro jardín".

ENTRAR EN EL VÓRTEX POLAR

El primer año de Sprout fue uno para los libros. Tuvieron algunas sorpresas, incluida la tormenta invernal de Texas en febrero, que resultó ser un momento de enseñanza valioso para el comité.

El grupo, como la mayoría de los tejanos, no estaba preparado para un clima tan extremo. Esa semana, hicieron de su seguridad una prioridad y mantuvieron la esperanza para el jardín.

“Nos cuidamos a nosotros mismos en lugar de a las plantas”, dijo Cole. "Era aterrador y aterrador, pero tenía grandes esperanzas de que el jardín sobreviviera, y así fue ... un poco".

El grupo estaba triste de ver morir algunas plantas, pero feliz de ver la mayoría de las plantas colgando. Para estar mejor preparado, el grupo formó un Comité Meteorológico dentro de Sprouts para realizar un seguimiento del pronóstico local en caso de que se produjeran fenómenos meteorológicos extremos.

MIRANDO HACIA EL FUTURO

La mentora de LIFE Cassie Morgan espera con ansias otro año de jardinería.

Habiéndose recuperado de la tormenta, el comité se centra en sus cultivos supervivientes, que incluyen col rizada, repollo, romero y algunas flores.

“Estamos entusiasmados de crecer más este año y desarrollar las habilidades que aprendimos el año pasado”, dijo Cassie. “Cada vez que revisamos las plantas, hay más crecimiento nuevo”.

Con el voluntariado en el corazón del comité, a Sprouts le gustaría abrir el grupo a miembros de la comunidad que quieran ser voluntarios en el jardín. El grupo incluso está trabajando en la creación de una guía de recursos para esos futuros miembros.

“Cuando abrimos el jardín, fue un poco difícil”, dijo Melissa. "Cuando llegan nuevos miembros de Sprouts, queremos que sepan qué esperar y cómo cuidar las plantas".

AYUDA A CRECER LOS BROTES

Para que el jardín florezca, el Comité de Jardinería de Sprouts necesita una mano amiga de nuestra comunidad. Actualmente están solicitando donaciones en especie que incluyen semillas, plantas, tierra y herramientas de jardinería. Lo más importante es que el grupo necesita una carretilla para ayudar a transportar sus suministros por el campus.

Si desea donar al Comité de Jardinería de Sprouts, haga clic en el botón a continuación. Todas las donaciones deben ser nuevas y sin abrir y solo con cita previa.

PROGRAMAR UNA DEVOLUCIÓN DE DONACIONES

* Los nombres se han cambiado por motivos de privacidad.

Una comunidad de apoyo: tutoría voluntaria en ACH

La transición a la edad adulta es un momento desafiante para cualquier persona. El factor número uno para ayudar a los jóvenes en tiempos difíciles es el apoyo de al menos un adulto comprensivo o, idealmente, una comunidad de adultos, que puedan brindar apoyo y orientación de muchas maneras.

Los adultos jóvenes en ACH Proyecto de vida enfrentan todos los desafíos y responsabilidades de la edad adulta por sí mismos. Como resultado, debemos reclutar una comunidad de adultos comprensivos que puedan ayudarlos con esta importante transición. La tutoría no elimina todos los obstáculos, pero les da el conocimiento importante de que no están solos.


Qua '(extremo izquierdo) conversa con un grupo de mentores de Connections for LIFE durante una noche en Alley Cats.  (Pre-pandemia)

“La tutoría en ACH les brinda a nuestros jóvenes adultos una comunidad que camina junto a ellos, a través de todos los altibajos, para ayudarlos a avanzar”, dijo Kate Faggella-Luby, coordinadora de mentores voluntarios de ACH.

Los mentores voluntarios de ACH son personas comprometidas que juntas forman una comunidad de apoyo para los adultos jóvenes en LIFE a través de dos grupos: Connections for LIFE para los hombres jóvenes; y Círculo de Atención a las mujeres jóvenes.

Los mentores voluntarios participan dos o tres veces al mes en actividades grupales divertidas con los adultos jóvenes y otros voluntarios para construir conexiones y brindarles un sentido de pertenencia ”, dijo Kate.

Antes de la pandemia, los grupos se reunían para cocinar, jugar al aire libre o salir del campus para visitar un museo o ver una película. También celebran cumpleaños, graduaciones y otros grandes logros. El año pasado, cambiaron sus actividades a Zoom, con algunos eventos socialmente distanciados.

CONSTRUYENDO PUENTES


Los mentores voluntarios celebran los hitos con los adultos jóvenes en LIFE, incluidas las graduaciones como se ve aquí en 2019.

Qua 'ha sido parte del Proyecto LIFE desde julio de 2018 y ha participado activamente con los mentores voluntarios.

“Connections for LIFE fue lo más destacado de mi tiempo en ACH”, dijo Qua '. "Nos dieron oportunidades y recursos, y cenar e interactuar con ellos fue interesante y divertido".

Qua 'conoció a su mentor, Dennis, el año pasado y los dos se unieron por la comedia y la música rap.

“Él es de la vieja escuela y yo de la nueva”, se rió Qua '.

No pasó mucho tiempo antes de que Qua 'comenzara a abrirse a Dennis y la pareja se acercara más.

“Trato de darles la sensación de ser queridos y apreciados”, dijo Dennis. "Trato de guiar a Qua 'de la misma manera que lo hago con mi propio hijo".

Para Qua ', Dennis se convirtió en el primer modelo masculino que tuvo y en uno de los primeros adultos en hacerlo sentir visto y escuchado. Experimentar años de abuso emocional lo hizo sentir ignorado y abandonado, lo que le dificultó desarrollar una conexión con adultos de confianza.

Eso cambió con Connections for LIFE.

“Tener la oportunidad de conocer a todos estos voluntarios es definitivamente un hito en mi desarrollo”, dijo Qua '.

Dennis cree que tener un interés personal en estos jóvenes adultos crea un impacto mucho mayor a largo plazo, tanto para ellos como para la comunidad.

"Nunca nadie se ha interesado ni se ha preocupado por ellos, así que cuando les muestras eso, saben cómo devolver ese amor y cuidado al mundo".

Qua 'anima a otros adultos jóvenes de LIFE a sacar el máximo provecho de las tutorías.

“Sin esos amigos, esos lazos y esas conexiones, no llegarás muy lejos”, dijo Qua '. "Es bueno saber que te aprecian de vez en cuando y que hay personas en las que puedes confiar".

Eso es lo que Kate desea que todos los adultos jóvenes de LIFE reciban de los mentores voluntarios.

“El hecho de que el grupo de mentores se les presente una y otra vez envía un mensaje de que son importantes, que tienen algo que ofrecer y que el mundo puede ser un lugar seguro y bueno para ellos”, dijo Kate. “Ese sentido de pertenencia, de recibir y dar apoyo, es lo que espero que se lleven de la experiencia”.

MIRANDO HACIA EL FUTURO

Qua 'pronto se graduará del Proyecto LIFE y se aventurará por su cuenta, pero él y Dennis todavía tienen planes de permanecer unidos. Para Dennis, la parte más gratificante de la tutoría será ver a Qua '"extender sus alas y volar".

Si está interesado en convertirse en un mentor voluntario y tener un impacto en los adultos jóvenes de ACH, comuníquese con Kate en [email protected] Para empezar.

¡Gracias, voluntarios de Acción de Gracias!

¡Estamos muy agradecidos por los voluntarios que vinieron a llenar 240 bolsas de Acción de Gracias para las familias a nuestro cuidado!

¡Gracias a Brooksource, Lhoist, AT&T Pioneers, BNSF y nuestros voluntarios individuales!

Aquí hay algunas respuestas de nuestras agradecidas familias de acogida:

"Qué gran cosa podemos compartir con nuestras familias y gracias por armarlo".

 "Muchas Gracias por todo lo que haces. Dakota y Kinsey son salvavidas. Nos han enseñado mucho. Gracias de nuevo por sus bendiciones ".

 "¡Muchas gracias, qué gran regalo de cariño!"

 “¡Gracias por todos los toques especiales que nos dieron! ¡Estamos realmente bendecidos! "

 "¡Una verdadera bendición para las familias!"